Koh Phangan är förmodligen mer känd som ön med fullmånefesten där både unga thailändska och utländska turister blivit ganska berusade och festar långt in på natten. Festen hålls i perioder på Had Rin istället, en strand på sydspetsen av ön.

Dock är Koh Phangan inte känd enbart för sitt ”Full Moon Party”, utan också för sin orörda natur och klara vatten, fantastiska stränder, kantad av tät djungel som ger upphov till en rad utomhusaktiviteter, inklusive snorkling, dykning, vandring, fågelskådning och att kunna observera folkets lokala livsstil.

Långt innan Full Moon Party fanns, hade ön länge varit känt bland lokala turister för sin naturliga skönhet. Kung Rama V, som regerade Thailand från det sena 1800-talet till tidigt 1900-tal, besökte Koh Phangan vid 14 olika tillfällen, och fick skänka namn åt många platser, såsom Than Sadet Vattenfall. Kungen släppte även ut rådjur på ön som ingen vågade jaga, i dag strövar de här i stort antal.

Beläget i Gulf of Thailand cirka 100 kilometer öster om Surat Thani kusten, hittar man Koh Phangan 20 kilometer norr om den större ön Koh Samui.

Med en yta på 168 kvadratkilometer är Koh Phangan Thailands tredje största ö i Gulf of Thailand efter Koh Chang och Koh Samui. Mindre öar, bland annat Koh Tae Nok, Koh Tae Nai, Koh Ma och Koh Tao, är grupperade runt Koh Phangan cirka 40 kilometer därifrån. Det är en av 48 öar i skärgården som skapar Ang Thong National Marine Park och har varit bebodd i tusen år. Malays var den första gruppen att bosätta sig på ön, det är därför vissa platser bär malajiska namn som ”Koh Ra Hum”, som betyder ”skugga” och var tidigare namnet på Koh Phangan. Sedan finns ”Loh Da Lam” det tidigare namnet för Ban Chaloke Lam.

Buddhismen dominerar på Koh Phangan, endast 5% av befolkningen är muslimer. Den viktigaste industrin är jordbruk, kokos odling och fiske. Under några år har resebranschen tagit över som den mest lönsamma verksamhet att driva på ön med många markägare säljer sin mark för att gå vidare eller investera i hotell och semesteranläggningar.